Zum Inhalt springen

umwelt.nrw

Hauptinhalt

Abfälle als Rohstoffe und Energieträger

Altmetall-Berge zum Recyceln. Foto: Ingeborg Knol/Panthermedia.net

Die Endlichkeit der natürlichen Ressourcen und die steigenden Rohstoffpreise machen den Abfall als Rohstoff- und Energiequelle interessant. Dafür steht das Motto: Der Abfall von heute ist der Rohstoff von morgen.


Verwertung in den Anlagen

Die Nutzung der in den Abfällen enthaltenen Rohstoffe und Energie erfolgt in Nordrhein-Westfalen über ein flächendeckendes Anlagennetz. In den Anlagen werden die unterschiedlichen Abfälle umweltverträglich verwertet oder beseitigt. So ist es möglich, dass der Verbrauch primärer Rohstoffe wie Holz, Öl oder Mineralien gesenkt werden kann.  Auch der Energieverbrauch zur Herstellung neuer Produkte ist in der Regel geringer, wenn Recyclingmaterialien eingesetzt werden.

Die Abfallwirtschaft in Nordrhein-Westfalen ist dadurch gekennzeichnet, dass Abfälle, soweit sie nicht vermieden werden, stofflich oder energetisch verwertet werden. Nicht verwertbare Abfälle werden umweltverträglich beseitigt.


Siedlungsabfall als Ersatzbrennstoff

Nordrhein-Westfalen verfügt über sechzehn Hausmüllverbrennungsanlagen für die Entsorgung von Restabfällen. Die bei der Verbrennung von Abfällen anfallende Energie wird zur Stromerzeugung und in erheblichem Maße als Dampf und Wärme genutzt. Im Jahr 2007 kamen rund 40 Prozent der Strom- und Wärmeproduktion aus Biomasse aus der Abfallwirtschaft.

Daneben werden aufbereitete Siedlungsabfälle auch als Ersatzbrennstoff in Kraft- oder Zementwerken verwendet. So können erhebliche Mengen an CO2 eingespart werden. Der Energiegehalt der Restabfälle stammt zu 50 Prozent aus biologisch abbaubaren Anteilen und ist daher als CO2-neutral anzusehen. Als biologisch abbaubar gelten zum Beispiel Pflanzenreste, Papier und Pappe.